鎌倉時代3 承久の乱 | 朝廷と武士の立場が逆転するキッカケとなった事件

承久の乱を引き起こした後鳥羽上皇 鎌倉時代の時代史

今回の記事では、3代将軍源実朝が暗殺され、その後に起きた朝廷との争いの一部始終をご説明します。

3代将軍・源実朝の暗殺

12歳で将軍になった源実朝と北条時政の執権就任

鎌倉幕府の2代将軍・源頼家が「比企能員の変」の巻き添えを食って追放されると、北条時政・義時親子の強い後押しによって源実朝が3代目の征夷大将軍に就任しました。この時の源実朝はまだ12歳という子供だったため、御家人達の統率やら政治なんかは当然できるはずもありません。という訳で「孫を補佐するよ!」という建前で北条時政が執権に就任、ちゃっかりと幕府のNo.2の座を手に入れています。

源実朝の暗殺と将軍不在の幕府

ところが北条時政は急に偉くなって思い上がってしまったのか、将軍であり孫でもある源実朝の暗殺を企てました。ですがこの事件は北条義時北条政子姉弟の活躍もあって未遂に終わり、晴れて(?)北条時政は鎌倉から追放されています。ところが源実朝が28歳になった頃、源頼家の子供・公暁(くぎょう)によって今度は本当に暗殺されてしまいます。

源実朝には子供が生まれていなかったため、源頼朝の直系子孫はここで途絶えてしまいました。突然訪れた幕府存続の危機ではありますが、2代目執権に北条義時、そして北条政子が鎌倉殿の地位に就く急場しのぎの体制がなんとか成り立っています。とは言えずっとこのままという訳にもいかないため、御家人総出で次の将軍候補を思案していた頃、源実朝の騒ぎを聞きつけた後鳥羽上皇が不穏な空気を漂わせ始めました。

承久の乱:後鳥羽上皇が鎌倉幕府に対して起こした兵乱

承久の乱が起きるに至った背景

もともと鎌倉幕府は東国の武士の援助によって成立した経緯があるため、当時の御家人の大半は当然のごとく関東の人間だった訳です。逆に西日本にはほとんど幕府の手が及んでおらず、まだまだ朝廷の皇族や貴族の縄張りと言っても過言ではありません。源平合戦とも呼ばれる「治承・寿永の乱」も、朝廷からすれば平氏源氏が勝手にガチャガチャ戦っていただけであり、その結果「たまたま源氏が勝っただけ」程度の認識でしょう。朝廷としては一応幕府を認めた体裁をとっているだけで、感覚的には「最近やたらと武士がイキガッとるな」くらいでしょうか。

つまり朝廷からすれば関東武士なんか取るに足らない存在な訳で、いつでも蹴散らせる雑魚キャラくらいの認識だったものと思われます。とは言えいつまでも武士をのさばらせておく訳にもいかないということで、時の権力者・後鳥羽上皇は鎌倉幕府打倒のタイミングを窺っていました。そんな折に源実朝暗殺の知らせが朝廷に届いたため、やる気満々の後鳥羽上皇は「待ってました!」くらいに思ったのではないでしょうか。

後鳥羽上皇のイラスト
やる気満々(?)の後鳥羽上皇

「院宣」による優位を確信していた後鳥羽上皇

とは言え後鳥羽上皇も大して軍事力は持っておらず、もし普通に鎌倉幕府と戦うのであれば戦力不足は否めません。むしろ相手は源平合戦や奥州合戦をくぐり抜けた戦闘のプロであり、互角の戦力では心もとないくらいでしょう。ところがこの時の後鳥羽上皇には戦力集めの秘策があり、幕府御家人達を根こそぎ寝返らせてやろうくらいに思っていたのではないでしょうか。

ここで後鳥羽上皇がとった秘策とは、「院宣(いんぜん)」と呼ばれる上皇ならではの命令書を発行することでした。この「院宣」は上皇主体の政権体制「院政」において猛威をふるい、平安末期には天皇の命令よりも優先される絶対的な命令書となっていました。この「院宣」を武士達の前にチラつかせてやれば誰も彼もがこぞって寝返ってくるだろう、というのが後鳥羽上皇の目論見だった訳ですね。

動揺する御家人と北条政子の大演説

後鳥羽上皇は「院宣」を各地の御家人にバラまき、鎌倉幕府を打倒するための戦力を募り始めました。実はこの院宣は御家人達にかなり刺さったようで、動揺が動揺を呼んでパニック状態に陥り、実際に多くの御家人が後鳥羽上皇と内通した記録が残っていたりします。ここまでは後鳥羽上皇の思惑通りではありますが、このことを知った尼将軍こと北条政子は御家人達を集めて大演説を行いました。

故右大将(源頼朝)の恩は山よりも高く、海よりも深い。逆臣の讒言により不義の綸旨が下された。秀康、胤義(上皇の近臣)を討って、三代将軍(実朝)の遺跡を全うせよ。ただし、院に参じたい者は直ちに申し出て参じるがよい

https://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%8C%97%E6%9D%A1%E6%94%BF%E5%AD%90

この演説は「吾妻鏡」という歴史書では他の御家人が代読したとされていますが、「承久記」では北条政子本人が涙ながらに、そして必死の形相で叫んでいたとされています。どちらが事実かは今となっては分かりませんが、この演説はやはり御家人達の心にブッ刺さったようで、後鳥羽上皇と共闘する約束をしたにも関わらず改心した御家人すらいたようです。そして大江広元の作戦「迎撃ではなくむしろ京都侵攻作戦」をチョイス、北条泰時を総大将として鎌倉を出発しました。

超大軍に膨れ上がった鎌倉武士団

後鳥羽上皇からすれば御家人を味方に引き入れるというよりも、「ウチに味方したいはず」、くらいの楽観的なムードが漂っていたようです。もともと朝廷からすれば征夷大将軍という位を与えた「臣下」でしかなく、「鎌倉幕府(笑)」くらいに思っていても不思議ではありません。そして平安時代末期に猛威を振るった「院宣」の効果も期待できるということで、むしろ鎌倉御家人達は自ら進んで味方になりに来る、くらいの腹積もりだったのでしょう。という訳で後鳥羽上皇がノンビリしながら「もしかしたらもう片付いてる?」とか思っていたところ、突如として幕府軍接近の報告を受けました。

朝廷軍は慌てて美濃国(現在の岐阜県)で迎撃体制をとりましたが、この時点での朝廷軍は2万の兵力を持っていました。これに対する幕府軍は北条政子の大演説もあってか、なぜか20万という日本史上稀に見る超大群が集結、一気呵成に朝廷軍に襲いかかりました。当然この戦いは幕府軍が勝利、そして勢いに乗った幕府軍はそのまま京都まで攻め上がり、出陣から約3週間で京都制圧に成功しています。

承久の乱の兵力比率図
兵力比率でいうと大体このくらいです。こりゃ勝てませんね。

承久の乱の結果と影響

後鳥羽上皇ら首謀者を島流し

承久の乱の首謀者である後鳥羽上皇と順徳天皇は、それぞれ別の場所に島流しにされました。またこの戦いに関係した貴族たちに対しても島流しや処刑を行い、ここで鎌倉幕府に反感を持つ人達が一掃される結果に終わっています。ちなみに処罰の対象となった貴族たちの領地は当然のように幕府が没収、幕府の直轄地や御家人の領地となっています。

朝廷と京都を監視する「六波羅探題」設置

そして幕府は今後このような事件が起こらないよう「六波羅探題」という、朝廷や西日本にいる武士達の監視をするための部署を設置します。「六波羅探題」が設置されたことにより、朝廷で官位や皇位継承にまで幕府が干渉することとなり、実質的に幕府の管理下に置かれることとなりました。

また没収した西日本の領地に多くの御家人が配置されることになり、幕府の管理が関東から六波羅探題を経由して、全国に監視が行き届くことになりました。

承久の乱が日本史に与えた影響

朝廷の影響力が著しく減少

乱後に設置された六波羅探題により、天皇家まで鎌倉幕府の監視下に置かれて行動を制限されるだけでなく、領地を没収されるなど経済面でも圧迫されています。ここで僅かに残った天皇家の領土は、各時代の武家政権にゴマをすりながら必死に維持することになりますが、室町時代に起きた10年に渡る戦乱・応仁の乱で完全に荒廃し、それ以降は毎日の食べる物さえ買えないという状態に陥ることになります。

応仁の乱についてはこちらからどうぞ。

乱で失ったものは経済力だけでなく、政治的にも天皇家や貴族はほぼ無価値な存在となり果てます。幸いとも言うべきか、問題の解決手段を暴力に頼る武士達も、「朝廷の官位」という高貴なものに強い憧れを持っていました。そうした一部の上級武士の要請を受けた天皇家や貴族達は、日々の食品や衣類を得るために官位を売る、という売官行為に走り始めます。こうして官位を売り払いながら生き永ら続けた天皇家や貴族達は、明治維新に至るまで日の目を見ることはありませんでした。

承久の乱は単純に幕府が勝ったというだけでなく、朝廷の権威が完全に失墜するキッカケとなった事件でもあります。平安時代末期の保元の乱に敗北した崇徳上皇は、「天皇家を民の地位まで貶めてやる、民に支配される側にしてやる」という壮絶な呪詛の言葉を書き綴って亡くなりましたが、ある意味その呪いが実現してしまったと言えるかもしれません。

崇徳上皇についての記事はこちらからどうぞ。

朝廷軍が敗北した日本史上唯一の内乱

錦の御旗の写真

承久の乱でも使われた錦の御旗

承久の乱という兵乱は、長い日本史の中でも特別な大事件と言われています。日本神話の時代から今日現在に至るまで、朝廷軍が負けた日本国内の唯一の戦争となっています。現代日本に生きる我々にとっても、そうしたことが起きるかは別として、天皇家と争うといったことは避けたいことではないでしょうか。当時の人々の感覚もやはり同様だったようで、実際は出兵を渋って日和見する武士達もかなり多かったようです。逆にそういった天皇家との争いを嫌がる武士達を鼓舞することに成功した北条政子や北条義時が、武士によって統治される日本を作り上げたと言っても過言ではないでしょう。

ちなみにこの戦いに臨んだ後鳥羽上皇は、これ以降朝廷軍のトレードマークとなる「錦の御旗」を使用しています。時代ごとにデザインは異なりますが、赤い旗地に金色の文字で「天照皇大神(あまてらすおおみかみ)」の名が刺繍されていることは各時代とも共通しており、戊辰戦争でも朝廷軍である証として薩長連合軍に渡されています。この「錦の御旗」を持つ軍と戦うことはそのまま「朝敵」となるため、戊辰戦争では兵達だけでなく武将クラスまで旗を見て逃げ出すことも多々あったようです。

まとめ

今回の記事では承久の乱によって朝廷の権威が失墜し、幕府による全国統治するところまでをご説明しました。

次回は北条氏が行った御家人の統治や、源氏が絶えてからの将軍に関係するご説明をします。

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